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Définitions

  Sport adapté, Loisir adapté, Equithérapie

Différencier les pratiques.

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Face à l’intérêt croissant et justifié des activités ayant trait au cheval, il semble aujourd’hui important d’informer chacun des différentes possibilités et types de prise en charge avec le cheval et, par conséquent, des différences concernant la méthode, les objectifs et les attentes.

La monte de loisir : équi-handi

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Loisir équestre adapté
Une activité de détente pratiquée pour le plaisir.

Il s’agit de reprises d’équitation animées par un professionnel de l’équitation (moniteur d’équitation, animateur poney, accompagnateur de tourisme équestre ou guide de randonnée), si possible ayant une connaissance du handicap et de la pédagogie adaptée. Ces activités, appelées désormais "équi-handi" par la Fédération Française d’Equitation, se pratiquent généralement en groupe plus ou moins important, en manège ou en extérieur.
La finalité en est le loisir et le plaisir à travers une activité physique et l’apprentissage de techniques équestres de base.
Cette activité ne comporte pas de notion de compétition ou d’objectif de progression équestre : elle peut, si le travail est aussi encadré par un professionnel formé aux handicaps, prendre une valeur rééducative. Le bénéfice pour la personne, en terme d’amélioration de sa santé, est secondaire à la pratique de l’activité physique.

L’équitation adaptée ou sport adapté ou handisport

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Equitation adaptée
Une pédagogie adaptée pouvant mener jusqu’à la compétition.

Elle rejoint la monte de loisir avec le même principe de base d’apprentissage des techniques équestres, mais l’objectif correspond à une visée sportive, pouvant aller jusqu’à la compétition de haut niveau dans les disciplines équestres traditionnelles.
Tout comme la monte de loisir, ce type d’activité se déroule le plus souvent en groupe plus ou moins important. Le plaisir apporté aux personnes en difficulté ainsi accueillies peut-être un vecteur de progression important, d’autant que la pratique de tout sport tend secondairement à normaliser des personnes vivant isolées ou en institution et à favoriser l’épanouissement ou le bien-être.

De nombreux centres équestres proposent des activités « cheval » adaptées aux personnes handicapées, parfois même sous l’appellation impropre d’équithérapie.
Le moniteur d’équitation est un professionnel des méthodes équestres classiques et de leur enseignement, éventuellement adapté aux personnes en difficulté, mais il n’est pas formé à la prise en charge thérapeutique autonome de personnes souffrant de pathologies mentales et/ou physiques, ni à s’adapter à l’individualité de chacun concernant l’expression symptomatique des diverses pathologies rencontrées.
Le monitorat, quelles qu’en soient les options et spécialisations, ne donne pas de compétences en tant que thérapeute.

L’objet de ces activités n’est pas de soigner.

L’équithérapie

Le terme équithérapie se compose :
- du latin "equus" signifiant "cheval"
- du grec "θεραπεία" (therapeia) signifiant "taitement"

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Equithérapie
Un soin médiatisé par le cheval et pratiqué par un thérapeute.

Comme son appellation l’indique, l’équithérapie s’inscrit donc dans une dynamique de prise en charge thérapeutique. En institution, elle est prescrite par une équipe soignante et s’insère dans un projet thérapeutique individualisé. La finalité n’est en aucun cas l’apprentissage des technicités équestres.

En équithérapie, les séances sont la plupart du temps individuelles, et parfois en petit groupe lorsque la demande comporte un aspect de socialisation cohérent par rapport à la problématique du patient.

L’équithérapie doit être pratiquée par un professionnel médico-social spécialiste des techniques propres à l’équithérapie. Ces techniques sont des techniques de prises en charge héritées des champs de la psychologie, de la psychomotricité, de la psychanalyse, de l’orthophonie ou de la kinésithérapie. L’objectif explicite d’une prise en charge en équithérapie concerne la réduction de symptômes, une amélioration de la qualité de vie ou un mieux être général.

Le terme équithérapie est parfois utilisé à tort par des personnes qui ne sont ni des professionnels de la santé, ni des thérapeutes formés.

Il faut clairement distinguer les professionnels paramédicaux des professionnels de l’enseignement équestre, même si tous deux utilisent le cheval : les thérapeutes n’ont pas les mêmes buts que les enseignants.